The Shame of Flying

The Shame of Flying

Today I’m going to be on a plane for the first time in nine months.



We live in 2019, a year with an ongoing climate crisis and we’re getting more and more informed of the effects our lifestyles have on the environment. Everyone should know by now how bad flying is for the environment, but still, we fly more than ever. In the same time, flying only contribute to about 3% of the yearly carbon dioxide emissions. On a broader perspective, the meat and clothing industries are far worse to the environment than airplanes, but that might be to the fact that not everyone can afford or have the opportunity to fly. Who knows.


I’ve made the decision to stop flying within Sweden and that was a really easy choice for me to make. I have absolutely no good arguments to why I should continue flying within Sweden when all destinations are easily reachable by train or bus, which I proved earlier this year when I for the first time in 20 years took the train to Boden. I’ve also visited 13 other destinations besides Boden during these nine months on the ground (and I spent two of them sick) which proves that it’s absolutely possible to travel without flying.


With that said, I’m still traveling to Kraków today by plane.








If we’re going to reach the global climate goals, we can’t release more than 2-ton carbon dioxide per person per year. My trip to Kraków is going to be about 25% of my yearly budget which honestly isn’t that bad. The electricity we use at home is only from solar energy, I have worn the same winter coat since 2008, I haven’t bought meat in I don’t know how many years and the last time I bought a new phone was in 2012. If this trip to Kraków would have been my only one by plane I would probably have reached my 2-ton goal this year, but it’s not. I’m going to release at least 10 ton more this winter when I go to Australia which is probably why I feel so ashamed for traveling by plane today.


In the year 2018, the word ”flygskam” was one of the new words in the Swedish dictionary. It basically means that you feel ashamed of flying because you know that it’s bad for the environment and that is a feeling I totally relate to on a daily basis. I love to travel more than anything and flying makes it possible to reach destinations far away in a short amount of time, but by doing so I’m just contributing to destroying our wonderful planet more and more.


I’m not sure where I’m going with this post, and maybe that’s because I’m so torn up about this on the inside. I try to be good, but what do you do when your good isn’t good enough? I’m not trying to defend my decision to fly to Kraków in any sort of way, quite the opposite. I think that what I’m trying to say with all of this is that no one is perfect and that one person can’t change the world single-handed, we need to work together. 10 months ago I booked a flight to Paris without even blinking, today I’m writing this blog post before I get on a plane and that is at least one step in the right direction. A small step maybe, but sometimes you have to tiptoe before you can make a leap.


I gave up meat, and now I don’t even like the taste anymore. I gave up flying within Sweden and this year I’ve probably seen more of this beautiful country than ever before. Maybe one day I’ll give up flying altogether, but until then I’m going to do my best with making good choices and try to be a better and more environmentally friendly version of myself than the day before.


Small progress is still progress. Start somewhere.

30 thoughts on “The Shame of Flying

  1. Åh jag älskar verkligen att resa, så skulle aldrig kunna sluta flyga helt, men skulle precis som du åka tåg inom Sverige och inom Europa skulle man ju egentligen kunna åka tåg eller bila 🙂 Men typ åka till USA, Australien och Asien blir ju lite jobbigt utan flyg 😛

    1. Det är ju egentligen fullt möjligt att ta sig runt hela jorden utan flyg, titta bara på Greta Thunberg som ska segla till USA för att kunna delta på klimatmöten! Dock är ju flygplan utan tvekan det mest tidseffektiva alternativet by far, men ett alternativ är ju faktiskt att man inte behöver göra en långresa varje år och resa mer hållbart inom Europa 🙂

  2. Om det är något jag skäms för så är det hur mycket jag flyger haha, men iom att jag bor utomlands måste det bli så om jag ska träffa min familj, är inte riktigt rimligt att jag skulle ta tåget till UK varje gång jag ska hem, eller ens till Stockholm för att ta planet därifrån. Tyvärr :/ Dock så hade jag ju kunnat skära ner på utlandsresor men jag är väl rätt självisk jag heh…

    1. Åh, det är ju just den här balansgången som är så himla svår! Åh ena sidan vill jag ju leva livet fullt ut och göra allt det som jag mår bra av, men åh andra sidan vill jag inte bidra till klimatförändringarna mer än nödvändigt 🙁

  3. Jag vet att det är dåligt att flyga. Jag gör det inte så ofta men när jag väl gör det så njuter jag av det. Jag tycker inte att vi ska behöva skämmas och ha ångest över ytterligare en sak (inte riktat mot dig utan mot samhället i stort). Man kan exempelvis äta vegetariskt och klimatkompensera på det sättet. Hoppas du får en härlig resa till Krakow 😀 Kram

    1. Jo, det håller jag helt med om! Det är ju ändå den där balansgången att njuta utav livet, men samtidigt värna om planeten 🙂 Vegetariskt har jag ätit i många år och tyvärr kan man inte riktigt tänka att det kompenserar upp för flygandet. För att “samla ihop till” en flygresa tur och retur till Thailand behöver man till exempel äta vegetariskt två år, förutsatt att ens övriga livsstil är någorlunda klimatsmart 🙂

  4. Så viktigt ämne!
    Tycker dock att dem länderna som släpper ut mer tex Indien, Usa borde göra mer 🙂 Vi i Sverige är så liten del i det hela, men visst är det bra att tänka på det<3

    1. Ja absolut är det många länder som behöver göra mer, men vi kan tyvärr inte säga att Sverige har en liten del i det hela bara för att vi har en liten befolkning. Det är klart att länder som USA och Indien har mer koldioxidutsläpp än Sverige då de har betydligt fler invånare, men slår man ut utsläppen per invånare släpper svenskar ut 5 ton koldioxid per person vilket alltså är mer än dubbelt så mycket som vi ska göra för att nå de globala målen 🙂

  5. Klimatfrågan är verkligen otroligt viktig och det du gör är bra mycket mer än större delen av resten av befolkningen och världen. Bara att ha detta tänket som du har gör att du är bättre än majoriteten så tycker verkligen inte att du ska skämmas.

    Jag ses nog som värsta miljöboven i jämförelse som tyvärr kör en jäkla massa bil varje dag (hade skippat om jag kunnat för plånboken gillar det inte) samt flyger både in och utrikes (fast hur ofta om man slår ut det på ens livstid….) Självklart ska man ha klimatet i åtanke och försöka handla närproducerat osv för det lilla vi kan göra är alltid något.

    Sedan kollar man på USA och andra stora länder och då känns den där jäkla flaskan som man pantade som ett jäkla fiasko. Är så sjukt hur lite andra länder gör och vi i Sverige kan tyvärr inte rädda hela världen.

    Vet inte riktigt vart jag ville komma haha. Förutom att jag beundrar ditt tänk och hur du ändrat din livsstil för klimatet!! Verkligen beundransvärt!

    1. Tack så hemskt mycket för din kommentar, uppskattar verkligen ditt beröm så mycket! Känner verkligen igen känslan av att det kan kännas meningslöst att göra något, när det är så himla många som inte ens bryr sig och förnekar klimatförändringarna! MEN, det spelar roll, hade alla levt som vi gör i Sverige hade vi behövt 2 och ett halvt jordklot så det finns mycket förbättringspotential även här då vi är ett av de länder som släpper ut mest koldioxid per invånare 🙂

  6. Jag tycker att flygskammen har fått helt orimliga proportioner. Det är många som sällan eller aldrig flyger, och när dom för en gång skull skrapar ihop pengar till en efterlängtad resa låter dom sin längtan och glädje grumlas av kollektiv skam. Däremot flyger många ständigt i jobbet för att t ex åka på möten som lika väl kunde genomföras via Skype. Oräkneliga företag leker miljövänliga men driver verksamhet som kräver att personal ständigt är på resande fot över långa avstånd i landet. Då finns inte tid för tågresor. Jag skulle kunna räkna upp mängder av resemissbrukande företag.
    Jag flyger aldrig varken med glädje eller i onödan för jag är rädd att flyga. Så när jag äntligen reser utomlands nån gång gör jag det med gott samvete för jag gör alternativt undviker så väldigt mycket annat som sparar på miljön😊 Jag tycker i all välmening att du ska sluta att låta dig plågas av dåligt samvete, för varken du eller jag kommer att förstöra världen!❤️

    1. På ett sätt håller jag verkligen med dig, skammen ska ligga på samhället och inte individen, men det krävs ju individer för att få en förändning i samhället. Samtidigt så tycker jag att debatten om flygskam varit fantastiskt för den har fått mig, som tidigare flög hit och dit utan några som helst tankar på hur det påverkade klimatet, att tänka om och faktiskt göra en förändring 🙂

    1. Någonstans vill jag ändå att skammen ska hamna på en samhällesnivå och inte en individnivå och vi måste hjälpas åt för att rädda planeten, men att säga att en flygresa inte gör någon skillnad är tyvärr felaktigt. I det stora hela blir det kanske en droppe i havet, men om alla flög en gång mer varje år skulle det ge katastrofala konsekvenser. Om alla flög en gång mindre per år dock skulle vi se en stor skillnad 🙂

    1. Jo men eller hur, men framförallt knepigt då det är allt annat än enkelt att boka tåg inom Europa! Hoppas verkligen att EU kan gå tillsammans och komma fram till enklare lösningar på det 🙂

  7. Baaah!!! Blir smått irriterad på dessa som skriver “vi är så liten del i det hela” och typ “jag reser så lite att det inte gör något när jag väl gör det”… BULLSHIT!!! Inte hört “många bäckar små gör en stor å”?? Som sen blir en flod osv osv…

    Sen är det typiskt att människan är så (o)smarta av sig att vi inser saker när det är aningens försent och stora skador redan är stora. Detta är inget nytt och är mer väntad än en överraskning, detta sas reden vid 90talet och bra bit på början av 2000-talet!! Redan DÅ var det kris (hade en grym SO-lärare som tog upp detta)… det är dags att evolutionen infinner sig även hos oss människor, vi är ju ändå djur!

    Kan kännas hårda ord men sanning är inte alltid ljuv.
    Jag vill dock ge dig beröm att du skrev detta inlägg =)… som skrivet: många bäckar små gör en stor å! Take care out there<3

    1. Jag har absolut varit en av dem som tänkt att “Jag flyger ju ändå inte så mycket så vad spelar det för roll” när jag jämfört mig med människor som jobbar på andra orter och flyger fram och tillbaka varje jobbvecka och resebloggare som byter världsdel var och varannan dag. Samt tanken “jag är ju vegetarian så det kompenserar ju ut det”. Det var inte förrän debatten om flygskam kom upp som jag insåg att jag levde långt över 2 ton-budgeten och verkligen ville göra en förändring 🙂 Tror alla skulle få sig en tankeställare om de såg svart på vitt hur mycket de faktiskt påverkar klimatet med sin livsstil, och vilka små förändringar man kan göra för att leva mer miljömedvetet 🙂

  8. Väldigt bra inlägg. Gillar att det är informativt också, tycker att klimatdiskussionerna ofta blir väldigt känslomässiga och mycket fakta tyvärr försvinner i det. Jag flyger ca en gång varannat år, haha. Så känner egentligen inte att just flygfrågan påverkar mig personligen. Jag reser inte så mycket eftersom jag inte riktigt haft råd tidigare och inte min familj heller – och nu har jag istället ingen tid (oh, the irony ;)). De få gånger jag rör mig runtom Sverige åker jag nästan alltid med buss eller tåg, i enskilda fall bil. Jag får istället försöka fokusera på att göra andra småsaker för miljön 🙂 Förstår flygskammen, men samtidigt känner jag att man kan inte sluta leva. Inser att det kanske låter själviskt när jag skriver det, men en person kan ju inte göra allt. Flygandet är ju en ganska liten del av klimatförstöringen och jag skulle säga att det kanske snarare är folk som flyger x antal gånger i veckan (tänker dom som åker på affärsmöten ofta osv) borde dra ner lite. Sen går det ju absolut att t.ex bila eller tågluffa genom stora delar av Europa om man känner att man vill/måste dra ner ännu mer. Vi kikade faktiskt på att ta tåg, färja osv till UK nu när vi ska flytta, men iom att vi ska ha med oss ett halvt hem plus djur kände vi att det blev mer praktiskt att faktiskt flyga 🙂 Däremot planerar vi att vi ska ta en weekend i Le Havre nästa år och då ska vi åka kollektivt 😀

    1. Att göra något litet för att minska sin klimatpåverkan är ju tusen gånger bättre än att göra ingenting alls! Tusen tack för dina kloka ord, håller med om att klimatdebatten tyvärr många gånger blir väldigt känslomässig och bara kommer med åsikter istället för fakta 🙂

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *